Nove per sette ? Passami la calcolatrice

abacus

– Aub! Quanto fa nove volte sette?
Aub esitò un istante. I suoi occhi smorti ebbero un fioco lampo di ansietà.
– Sessantatré – disse.
Il deputato Brant inarcò le sopracciglia. – È giusto?
– Controlli lei stesso, onorevole.
Il deputato trasse la sua calcolatrice tascabile, ne sfiorò con le dita due volte il bordo zigrinato, guardò il quadrante e la ripose in tasca. Disse: – E sarebbe questo il fenomeno che lei ci ha chiamato qui ad ammirare? Un illusionista?
– Molto di più, onorevole. Aub ha mandato a memoria alcune operazioni e sa calcolare sulla carta.
– Una calcolatrice di carta? – disse il generale. Sembrava deluso.
– No, generale – disse Shuman, paziente. – Non è una calcolatrice di carta. Semplicemente un foglio di carta. Generale, vuol essere così gentile da proporre un numero qualsiasi?
– Diciassette – disse il generale.
– E lei, onorevole? –
– Ventitré –
– Bene! Aub, moltiplichi questi due numeri e faccia vedere a questi signori in che modo esegue l’operazione.-

(Isaac Asimov, Nove volte sette)

I nostri ragazzi si stanno progressivamente disabituando al calcolo mentale e manuale, anche grazie alla diffusione delle calcolatrici presenti in ogni smartphone. Mi pare che anche la scuola risenta di questa deriva: ovviamente la cosa cambia a seconda dell’insegnante, ma la tendenza generale è all’uso esclusivo o quasi della calcolatrice.

Ne parlavo oggi col mio amico Beppe, che mi ha indicato questo racconto di Asimov del 1958 (che si può leggere per intero qui), ambientato in in futuro in cui gli umani hanno perso la capacità di eseguire calcoli senza la calcolatrice. Non di rado la fantascienza riesce a immaginare la realtà futura e ci ammonisce sui pericoli della nostra insipienza.

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